Art and Archaeology Exhibitions
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STATUE REPRESENTANT LE ROI GLELE


FON (Benin)
H : 105 cm.
Laiton
Musée Dapper - Paris


Une fois n'est pas coutume, on connaît le nom de l'artiste: Huntondji Ganhu, forgeron du roi Glèlè qui lui commanda avant 1889 cette statue de grande taille et d'une étonnante présence. Le roi est figuré nu, sauf une sorte de boléro retroussé sous les bras. La stylisation extrême des membres met en valeur le visage aux formes géométriques accentuées: prognatie accentuée, nez retroussé, petitesse des linéaments, qui correspondent cependant au témoignage de l'explorateur Richard Burton qui vit le roi vers 1863. La bouche ouverte sur des dents mençantes, comme le lion d'argent (No. 90), les sabres rituels "gubasa" brandis, rappellent que le monarque fut aussi un guerrier qui dut en découdre avec les Yoruba pour assurer l'indépendance de son royaume. Le métal de la statue proviendrait d'ailleurs de balles de fusil usagées.



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